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    當代最優秀黑人歌手經死蔭幽谷 華特絲:祂既看顧小麻雀,也必眷顧我
  • 2015/10/15  編譯 / 莊堯亭 綜合報導

    兩個麻雀、不是賣一分銀子麼?若是你們的父不許、一個也不能掉在地上。就是你們的頭髮、也都被數過了。所以不要懼怕,你們比許多麻雀還貴重。 -馬太福音10章29-31節

    9月26日剛過,美國舉辦了一場「甜蜜的豆莢媽媽:華特絲紀念音樂會」。 20世紀初,第一位站上百老匯演唱、第一位跨足美國電影界及第一位獲得艾美獎的黑人女歌手及演員,卻在70年代毅然決然成為「福音歌手」,用歌聲安撫許多靈魂。今年7月,其家鄉賓夕法尼亞州徹斯特市(Chester City)291號道路(Route 291)上,立下專屬她的歷史路標,期待她的歌聲在這座城市中永遠傳唱。 她,是用生命歌唱的艾索‧華特絲(Ethel Waters, 1896-1977)。

    突破種族藩籬 成為當代最出色的黑人歌手

    1896年10月31日,華特絲在賓州徹斯特市(Chester City)出生,無人料想的到,這名非裔美國女孩竟能在當年困頓和缺乏機會的環境中,搖身成為20世紀初最出色的藍調、爵士和靈魂樂歌手。 擁有獨特表演方式的她,非常懂得如何表現自己的聲音,並配合表情傳達歌曲的靈魂。演唱藍調時,傾全力注入情感在歌曲中,常讓聽者一同落淚;唱起有趣好玩的歌曲時,她也能使現場聽眾忘卻煩惱,呵呵大笑。華特絲的歌聲,可以觸摸人心深處的地方,如同聽者用自己的生命唱歌、用自己的靈魂說話。 華特絲演唱過的多首歌曲,都得到葛萊美獎。更令人意外的是,她突破美國演藝界的種族藩籬。在華特斯之前,從未有黑人演員能登上百老匯舞台,她更是首位進入電影界並得到艾美獎的黑人女歌手。在她17歲生日時,曾被邀請到某個派對上演唱,因而唱紅〈聖路易斯之憂鬱〉(St. Louis Blues),該版本被認定是目前最具代表性的經典藍調歌曲。

    艾索‧華特絲(Ethel Waters, 1896-1977)共活了81歲,可以說是當代最優秀的黑人歌手。神在61歲翻轉她的生命,從此不再一樣。

    艾索‧華特絲(Ethel Waters, 1896-1977)共活了81歲,可以說是當代最優秀的黑人歌手。神在61歲翻轉她的生命,從此不再一樣。 (圖片來源/維基百科)

    無法彌補的童年黑洞 成名後一度崩潰想了結生命

    但是,她的童年充滿傷疤,過得並不快樂,甚至嚴重影響成年後的人生。母親因遭強暴,生下她的時候,還未滿15歲,華特絲並不是一個「被期待出世的孩子」。她一出生就被媽媽丟棄,母女從此斷了連繫,父愛對她而言也是一片空白。

    「我從來沒當過小孩,從來沒當過單純、只是跌跌撞撞學走路的華特絲。我的家人從來沒有了解過我。」 -華特斯自傳

    華特絲曾形容童年充滿了「被拒絕」和「不被愛」,她恨媽媽和爸爸,也恨所有的人。未曾在一處居住超過15個月的她,生長環境極其貧窮,唯一親近的人只有奶奶和阿姨,但奶奶為了餬口,幾乎不在家,阿姨們的生活也充斥著酒精和各種糟糕的生活型態。 但因為她們非常愛唱歌,華特絲幼年起就開始唱歌,小有名氣後的她開始流浪紐約,在五光十色的環境中尋找一席之地。曾經加入幫派,與色情行業工作者為伍,不只四處鬼混,也曾傻裡傻氣的跟一位賭徒結婚又離婚。 進入夜總會後,她靠著小費過活,但這是一份「沒有休息時間」的工作。「我常常工作到失去意識,才停下來休息。」她也曾踏進教會,卻沒有留下來。 從紐約街頭開始,華特絲漸漸闖出一片天。因歌唱天份嶄露無遺,從夜總會唱進百老匯舞台,得到的掌聲和歡呼愈大,到哪都有人搶著跟她合照;甚至跨足影視界,在此之前從來沒有黑人可以做到。 但她卻愈發痛苦,演藝從業人員利用她的名聲榨乾她、從中扒出更多利潤,更曾有許多人告訴她,只要「敢脫敢秀」就會紅。迷失在眾人掌聲中,華特絲覺得內心的空洞愈大,不知道要「出賣」自己到什麼程度。 陷入生命深處的黑洞愈深,卻不斷把信仰推開。在走紅舞台上,面對鮮花和石頭的攻擊,華特絲不願意將自己的脆弱交給神,好幾次瀕臨崩潰、覺得活不下去,進而產生極大的精神疾病,甚至有自殺念頭。直到1957年,在葛理翰(Billy Graham)牧師的佈道會上,她才真正破碎自己,回到神懷抱裡。

    12歲時相信的主,從沒離開

    華特絲不只唱歌,甚至還跨足演戲。

    華特絲不只唱歌,甚至還跨足演戲。 (圖片來源/YouTube擷取)

    「為什麼我會去那場佈道會,是因為在參加一個電視節目時,有人問我:『你覺得葛理翰的佈道會怎麼樣?』我說,應該會很不錯,因為『上帝總不會讓自己的投資多糟糕吧!』」聊著聊著,一旁聽到的人就邀請華特絲參加。 「我很驚訝竟然有人邀請我,於是我就很高興的去了。」她說。後來接受專訪時,也特別提到當年的那場佈道會。 那晚,她找到生命中尋找已久的愛。「我12歲就信主了,而且是全心相信,但後來還是逃走了。」因當時有太多誘惑,把她帶離太遠。

    但是當我再一次被神抓住,被這位寶貴的救主抓住,我才知道12歲相信的那位主,從來沒有離開。祂一直都在,只是我沒有發現。 即使有名望、有錢又成功,甚至是達到許多「第一」的境界,我還是覺得很孤單,和小時候感到的孤單一樣。

    她永遠記得那個佈道會夜晚,走在紐約街上,心頭從未感到這麼舒暢。覺得自己就像聖經中的浪子,約50年後終於回頭;她感謝主讓自己在事業巔峰時,仍能去到那場佈道會。

    「當你站在頂峰時,卻能很清楚知道,沒有任何事物能滿足你,只有耶穌進入我生命時,我才第一次感到滿足,原來真正的快樂是這樣。」

    那晚,華特絲也決定與離棄她的母親和好,儘管母親不愛她,但華特絲愛耶穌,所以做出這個決定,也讓她有機會知道母親當初離開的原因,重新接納她。

    「神照顧小麻雀,以前照顧我,現在繼續照顧著你們」

    成為基督徒後,華特絲出了多張福音專輯,也常在葛理翰佈道會中獻唱。有趣的是,華特絲看不懂五線譜,有時還會記不起歌詞。但她用生命在唱歌,感動許多人,讓聽者願意破碎自己的生命,交給主掌權。 73歲的華特絲,在葛理翰的一次佈道會上,獻唱〈有耶穌在的地方,就是天堂〉。生命最後10年,華特絲一上台就說「感謝主」,她喜樂的哈哈大笑,述說自己在主裡的日子是如此豐盛。「主這些年真的對我很好,我還可以想起,10幾年前在紐約,神是如何透過葛理翰的信息改變我。」她也把葛理翰當成自己的兒子,開玩笑說自己有多愛這個「小男孩」。

    「所有不可能的事情,神都改變了!祂照顧了我這隻麻雀,祂現在也要繼續照顧你們這些小麻雀。」

    笑別舞台,「我們天堂見!」

    華特絲的歌聲極富情感,也很具表演張力。

    華特絲的歌聲極富情感,也很具表演張力。 (圖片來源/YouTube擷取)

    1975年,80歲的華特斯在葛理翰的佈道會上獻唱〈祂看顧麻雀〉(His Eye Is On The Sparrow)。這是她最喜歡唱的一首歌,如同其生命寫照。

    1957年,「就在這個月,18年前我在紐約的佈道會上,同一個地方。我,艾索‧華特絲,接受耶穌基督成為我生命的主。」

    「我們有盼望,是因為耶穌在我們裡面。」華特絲笑著說她當時有多胖,因著耶穌她現在苗條又美麗。「謝謝耶穌,因祂活著,今天我可以站在這裡,如同18年前一樣再唱這首歌!」

    「當我每次遇試探,黑雲遮蓋迷漫, 喜樂詩歌變哀歎,盼望轉為暗淡; 我就要更親近主,祂必除我憂愁, 祂既看顧小麻雀,深知我必蒙眷佑。」 下台前,她留下了這句話:「天堂見!希望到時候能看到你們。」

    2年後,華特絲回到天家。她不再活在掌聲中,也不再眷戀舞台,而是坦然面對生命最後階段的老、病、醜。 因為她知道,「天父用笑臉迎接我,保守我度過生命危險。雖經低谷憂愁,仍給我笑臉。世界交給主,生命主掌管,我的需要祂天天預備。雖經凶險,荒野窄路,主真光總照亮我全路。」(摘自華特絲喜愛的歌曲〈深愛主基督」)

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