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    不是消極擺脫欲望 而是積極渴慕上帝供應
    「上教會」無法使你成為真正基督徒
  • 2016/03/15  編譯 / 邱子雰 綜合報導
    約翰.派柏(John Piper)3月初在部落格撰文表示,「若你並未渴慕上帝甚於你所想要的一切,那麼你並非真正的基督徒。」

    約翰.派柏(John Piper)3月初在部落格撰文表示,「若你並未渴慕上帝甚於你所想要的一切,那麼你並非真正的基督徒。」 (照片來源/維基百科;編輯中心製圖)

    崇拜和研讀聖經,兩者在基督徒生活中十分重要。但僅擁其中一項,並不能使人成為真正的基督徒。

    如果你並未渴慕『上帝』,超乎你所想要的一切;那麼你並非真正的基督徒。」已在明尼蘇達州「伯利恆浸信會教會」(Bethlehem Baptist Church)服事長達33年的約翰.派柏(John Piper)牧師,3月初在其部落格撰文提醒信徒。

    身為「渴慕神」(Desiring God)事工組織創建人與教師、以及「伯利恆學院和神學院」(Bethlehem College & Seminary)名譽校長,派柏已出版逾50本基督教著作。

    派柏表示,以兒童文學作品《納尼亞傳奇》聞名於世的護教學大師-魯益師(C.S. Lewis)曾說過一段話,帶給他很大的啟發。

    「如今住在美國南部『聖經帶』(指以美國南部為主的高比例福音派基督信仰族群)的人們,不論是長老教會、浸信會或任何宗派的基督教,所信的都不是一個倚靠意志力的宗教,也不是藉決策去做『你不想做之事』的宗教。它是『上帝超自然的事工』,也是靠著得以重生,致使渴慕上帝超乎一切。」

    毫無疑問,出席教會對於相信耶穌的人有所助益。近些年的科學研究也發現,每週規律上教會與人有益。《紐約時報》一篇專文曾指出,出席宗教活動可增強免疫系統、降低血壓,可能會延長2-3年生命。

    然而,派柏表示,人們為教會建築奉獻,或常審視自己的教會出席率,並無法使人上天堂。

    約翰.派柏在23歲時受C. S. Lewis《榮耀之重》內容震撼,自此更深渴慕神、仰望祂大量供應,以神為樂,渴慕耶穌甚於一切,並認為這才是真正基督徒。

    約翰.派柏在23歲時受C. S. Lewis《榮耀之重》內容震撼,自此更深渴慕神、仰望祂大量供應,以神為樂,渴慕耶穌甚於一切,並認為這才是真正基督徒。 (圖片來源/ Desiring God網站)

    基督徒要強烈渴慕 仰望從神而來的大量供應

    約翰福音第3章中,耶穌曾教導尼哥底母,人們必須重生,才能進入天國。至於什麼是「新生」呢?派柏表示,得著新生命的人們會「挪走愛世界的心」,轉而「擁抱愛基督和天父、福音、得救和應許的榮耀」,並進入永恆喜樂國度中。

    如果基督教對你而言是枯燥、乏味、不重要的事物,而世界上其他所有一切卻對你很重要,那麼你並非真正的基督徒。」派柏直言,不論你曾下過多少次決定、走過多少巷道、簽署過多少卡片,甚至曾做過多偉大的事、去過什麼教會,都無法代表基督教的真實信仰生活,「對我而言,基督教是一場(生命的)革命。

    我不是基督徒,因為我只在主日上教會。你也不是基督徒,連約翰‧派柏也不是。」這是派柏在讀完魯益師的《榮耀之重》(The Weight of Glory)後的痛悔之言。曾在上帝眷顧下,這本藍色薄薄小書進入派柏生命中。

    當年,他23歲。這是23年來派柏生命的第二波破碎。「發現自己的渴慕並非太強,而是太微弱。」「解救早期迷惘的方法,不在『擺脫自身欲望』,而是要『大量仰望上帝供應』,這對我而言是一場革命。」

    派柏進一步分享,「你的問題、欲望、痛苦、憧憬與願望,在於你還『不願渴慕』你『應該渴慕』的。但耶穌會親自來尋找你,並將這渴慕的熱火放在你裡面,它會告訴你什麼才叫『渴慕』。然後,耶穌的榮耀會出現在你面前,聖靈必充滿你,你就會發現什麼是「渴慕」…

    魯益師書中的話語,開啟了年輕時期派柏前面那道深鎖的大門。

    以神為樂 渴慕耶穌甚於世上一切

    我們太容易以世上事物為樂了!」如果我們正想從福音中,得著「妄求」的應許、或什麼獎賞,那麼表示我們對上帝的渴慕強度不夠。因我們有一半心思,彷如無知孩子在「吃喝」、「性」及「各種野心」中遊盪,企望得著並享受世上的無限歡樂。

    「書本不能改變人,但段落可以。」派柏認為,不論該書內容如何,它可以改變世界,當然,整本聖經的內容更是如此。

    「神阿,我的心切慕你,如鹿切慕溪水。我的心渴想神,就是永生神,我幾時得朝見神呢?」-詩篇42篇1-2節

    「又要以耶和華為樂,他就將你心裡所求的賜給你。」-詩篇37:4「你們當樂意事奉耶和華!」-詩100篇2節

    「你們要靠主常常喜樂,我再說,你們要喜樂。」-腓立比書4:4

    因此,神要我們「以神為樂」是核心的、普遍性的命令,「在祂裡面得著滿足」可不是基督教錦上添花的訴求,而是基督教的本質與核心所在。

    「並非『教會』才使人信靠基督」 成為新造的人,上帝必賜下新心

    知道成為基督徒,必須改變我們的內心,的確令人感到相當驚愕或裹足不前;但我們必須擁有新的價值、熱情、渴想與喜樂。派柏表示,這些新事可使我們的心歡喜快樂-這不僅是開始上教會,而是經歷了一場革命。「一旦成為真正基督徒後,上帝必賜下新的心,帶給我們新的熱情與渴求。這時,耶穌就成為我們最珍貴的寶藏。

    目前,美國教會出席率正在衰退,過去一度受歡迎的大教會會友逐日流失,演變成較小型的校園教會,根據「生命之道基督教資源」(LifeWay Christian Resources)機構主席湯姆.雷納(Thom Rainer)的觀察,甚至連人們與教會會友之間彼此互動關係,也逐日冷淡。

    雖然,這些變化影響了教會團契,但派柏的看法是:

    「並非『教會』才使人信靠基督。」

    而是渴求上帝的人們,得著祂所賜的新心,擁有新的熱情和渴望,並渴慕上帝甚於世上一切,如同腓立比書3章8節所說,「我也將萬事當作有損的」,這才是真正的基督教。

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