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    NASA發出罕見警告 美西3年內大地震機率高達99%
  • 2015/11/02  編譯 / 邱子雰 美國報導

    根據美國國家航空航天局(NASA)主導的一項新分析發現,2014年中度地震規模5.1的地震,改變了包括北洛杉磯盆地(Los Angeles Basin)與東北的橘郡(Orange County)這一大片區域的地殼形貌。

    自此次地震以來,觀察這些淺層地表的活動,似乎反映了更深層斷層所積累的壓力,而這些能量仍被鎖在地底。據「突破基督教新聞」(Breaking Christian News)引述NASA的報導,未來美西3年內發生大地震的機率高達99%。

    「此研究建立在逾20年NASA所主導的研究成果之上,旨在研發更佳的測量新方法,運用衞星、空中傳輸資料和先進電腦模型,來監測固態地球的活動。」安德烈.唐納蘭(Andrea Donnellan)表示。而該研究結果發表在「地球與太空科學期刊」(the journal Earth and Space Science)。

    加州帕薩迪納(Pasadena)市的NASA噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory),由地球物理學家唐納蘭領導NASA團隊與大學研究員,使用GPS衞星定位系統和NASA的空中傳輸資料,測量震央在加州拉哈布拉(La Habra),於2014年3月28日發生的地震,其導致的地殼表面變形情形。

    該次地震在橘郡(Orange County)、洛杉磯、凡杜拉(Ventura)、河濱(Riverside)、聖伯納迪諾(San Bernardino)、克恩(Kern)和聖地牙哥(San Diego)都普遍有感,即使僅屬中度規模、震源深度約5.85公里,卻因發生在人口稠密區域,所以造成逾1千2百萬美元損失,大部份損害發生在震央方圓 6公里內。

    唐納蘭團隊發現,該次地震造成了廣泛區域的「地殼變形」,在主斷層的南方,大部份與觀察到的損害具一致性,測量出的結果是向北水平移動80毫米,以及大約5-10毫米的向上移動。

    同時發現,與拉哈布拉地震有關造成地表的變形總量,要比預期規模5.1主震可能造成的更大。82%地表移動,是歸因於地震本身,有18%卻 「非地震」(aseismically)所導致,並未產生地表震動。

    非地震的移動量比預期的更大,該團隊研究結果顯示,甚至連靠近洛杉磯的中度地震都可以產生地面變形,震度並可損壞水管,甚至造成水管遠離震央。

    大洛杉磯的地圖,描繪主要斷層與區域,以及在北洛杉磯大都會地區,受到地球結構板塊運動所擠壓的情況。      (圖片來源/NASA)

    活動斷層所積累的能量 將可能引發地震

    該團隊使用電腦模型來說明觀察到的地面變形,並發現對於其觀測到的地表變形,最佳的解釋為,沿著橘郡北方西狼山(the West Coyote Hills)地區,位於橘郡、洛杉磯和聖貝納迪諾邊界的奇諾崗(the Chino Hills),以及在聖蓋博谷(the San Gabriel Valley)等地區的一些潛伏活斷層帶,出現了淺層移動。很可能這些斷層的深處,仍處於鎖定狀態,因此未來極可能會發生地震。

    「此地區的地震斷層是系列斷層的一部份」,唐納蘭表示,「即使是發生中度規模地震,它們也可以在該次地震中一起移動,產生可測量的地表變形」,並且這個斷層系統可容納北洛杉磯區域持續的地殼短縮。

    整個洛杉磯區域的地質構造運動,分佈在一個水平和垂直性、錯綜複雜的移動斷層網絡上,最終會以地震形式釋放積累的張力,如同1994年那場具毀滅性、規模6.7的北嶺(Northridge)地震一般。

    運用精密監測技術 盼提供震災防治規畫

    唐納蘭表示,未來這場釋放斷層積累能量的地震,可能會發生在這些斷層之中的任何一個、或一些斷層結構中,而這些斷層所在區域,過去可能未曾對應、發生地表變形。並承認,「在許多活斷層系統中,要找出『未來最可能發生地震』的具體斷層,通常十分困難。」

    該團隊合併運用「美國國家科學基金會的板塊邊界觀測」(the National Science Foundation's Plate Boundary Observatory)地震前後、連續性的GPS,以及NASA「噴氣推進實驗室研製的無人飛行器合成孔徑雷達」(the JPL-developed Uninhabited Aerial Vehicle Synthetic Aperture Radar, UAVSAR)所提供空中傳輸資料,來測量地震地表位移情況。

    該報告共同作者,加州大學爾灣分校的路德維格(Lisa Grant Ludwig)表示,團隊的分析結果可提供政策執行者和政府機構,以提升格杉磯地區的地震風險評估,作為災難規劃的關鍵參考資料。

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